Ayuda para estudiantes venezolanos en Toronto

Ayuda para estudiantes venezolanos en Toronto

Una excelente iniciativa ha arrancado en el grupo de Venezolanos en Toronto en Facebook, en el cual varias personas se han organizado para recoger datos de los estudiantes venezolanos en Toronto que necesiten el soporte de la comunidad para sus necesidades básicas mientras realizan sus estudios en Canadá. Al mismo tiempo se está recolectando información de personas que puedan ayudar con lo que puedan con bienes/productos/servicios tales como comida, muebles, estadía, trabajo (para aquellos estudiantes que tengan los permisos necesarios) o cualquier otro que haga más fácil el desenvolvimiento de los estudiantes en la ciudad.

Como bien se sabe, los estudiantes internacionales se la ven bien difícil debido a que deben tramitar todo via CADIVI y cada vez las trabas son mayores y los requisitos son más estrictos, en mi opinión personal el gobierno pone dichas trabas no para realmente regular el uso de las divisas sino para frenar a los estudiantes a seguir cursando estudios en el exterior. Uno de los desafíos más grandes para los estudiantes no es el hecho de no recibir las divisas necesarias para los pagos de la vivienda, comida, etc. sino el de querer cambiar de institución ya que las diligencias para el dicho cambio deben hacerse en Venezuela lo cual pone a los estudiantes en una situación bien difícil debido a los costos que esto puede significar.

Los voluntarios a cargo de la recopilación de datos tanto de estudiantes como de personas dispuestas a ayudar, han dejado bien claro que la información no será distribuida fuera de la comunidad y que serán muy cuidadosos con el uso de la misma lo cual es importante por razones obvias de privacidad. Otra cosa importante que debemos saber es que no se estará pidiendo dinero así como tampoco se le ofrecerá dinero a los estudiantes ya que esa no es la intención ni a corto ni a largo plazo.

Por favor, si ustedes están posición de colaborar con los estudiantes no duden en hacerlo ya que esto ayudará a estos chamos no solo a culminar sus estudios, sino hacerlo de la mejor manera posible y sin pasar tanto trabajo! En los vínculos de abajo les dejo para que llenen las planillas de recopilación de datos.

Como siempre por favor no duden de compartir este tema en sus redes sociales ya que cada uno de ustedes puede aportar algo sin necesidad de ser tangible!

Disclaimer: Este blog o mi persona no están vinculadas de ninguna forma con esta iniciativa excepto el trasmitir la información y colaborar en lo que pueda, si necesitan más detalles o información acerca de la misma por favor pueden dirigirse al grupo de Facebook de Venezolanos en Toronto.

Comprando casa en plano

Comprando casa en plano en Canadá directamente con la constructora.

Desde hace un tiempo estaba pendiente de escribir este tema, sin embargo como todo en la vida siempre tenía una excusa y nunca terminaba de hacerlo. Como bien saben, hace un tiempo atrás escribí un tema acerca de nuestra 4ta mudanza en la cual volvimos a un condo y la razón principal era debido a que habíamos comprado una casa en plano y estábamos en el proceso de espera para su entrega.  En esta tema hablaré un poco del proceso desde el momento que decidimos comprar hasta el día de su entrega (el cual fue de aproximadamente 2 años).

El comprar una casa directamente con la constructora en plano no es muy diferente al cual la mayoría de las personas están acostumbradas (me refiero a comprar una casa la cual ya tiene tiempo en el mercado y generalmente ha tenido uno o más dueños), algunas de las diferencias podrían ser vistas como positivas y negativas dependiente del lente con el cual se vea. Trataré de hacer una pequeña lista de los “Pros” y “Cons” de comprar una casa nueva de paquete.

Los “Pros”

  • Puedes escoger tu casa como la quieras (basadas en los modelos ofrecidos por la constructora por supuesto)
  • Si eres uno de los primeros en comprar en la zona puedes escoger la calle, el terreno, el lado de la calle que más te convenga, etc.
  • Los precios son obviamente más bajos debido a que es una zona en construcción y probablemente los servicios no están disponibles aún (e.g. Aguas blancas, aguas negras, comercios, etc.)
  • Hacer los “upgrades” que desees y hacerlos parte de la hipoteca así no debes preocuparte de utilizar tus ahorros en hacer cambios a en un futuro inmediato
  • El “equity” obtenido desde el momento de la firma hasta la entrega de tu nueva propiedad
  • Ver tu comunidad crecer desde cero

Los “Cons”

  • Tiempos de espera, en muchos casos si estás comprando en plano todo puede tardarse como mínimo un año
  • Al mudarte es muy probable que pases un buen tiempo sin patio, driveway y que todo el conjunto esté lleno de tierra y demás basura alrededor
  • Gastos “post-mudanza” si no tienes todo lo necesario para amoblar tu casa
  • En algunas ocasiones la mayoría de los compradores deben pagar una gran cantidad de impuestos, levies, depósitos, registro de Tarion, etc.
  • Cantidad de tiempo que se debe invertir para inspeccionar muy bien tu casa y enviar los papeles relacionados con la garantía
  • Dependiendo de donde estés comprando es probable que no tengas sitios cercanos (lo que conocemos como walking distance) para hacer tus compras.

La lista de arriba es muy probable que no aplique para muchos dependiendo del sitio a donde se estén mudando ( por ejemplo si estás en Toronto Downtown muchos casos no aplicarán), muchas de estas cosas son muy comunes en nuevas divisiones a las afueras de las grandes ciudades. En nuestro caso particular, nosotros nos mudamos al este de GTA donde aún hay mucho espacio donde apenas están empezando este tipo de obras.

Ahora hablemos un poco del proceso, realmente esto no es nada del otro mundo o algo por lo cual cualquiera de ustedes ya no hayan vivido si han adquirido alguna propiedad en Canadá (específicamente en Ontario). Para adquirir una casa nueva en plano directamente con la constructora deben tomar en conspiración lo siguiente:

  • El vecindario, como toda selección en la vida es importante saber donde están comprando, por esta razón la recomendación generalmente es visitar las zonas que están considerando, leer acerca de los colegios ( si tienen chamos en edad escolar ), saber que tipo de servicios les quedan cerca, los vecinos de zonas cercanas, entretenimiento, etc. De seguro cada uno de ustedes tendrán variables diferentes a considerar.
  • Distancia, es muy probable que también quieran considerar la distancia con sus sitios de trabajo, familia y amigos ya que esto también podría ser algo de gran importancia para la toma de decisión, así como también una consideración de costos a mediano y largo plazo. El hecho de comprar a las afueras no significa que será lo más barato.
  • Constructora, generalmente es importante conocer la historia de la constructora a cargo de hacer las casas que tienen a la vista para su compra, mucha gente escribe acerca de la calidad de las casas, los buenos o malos ratos que pasaron al momento de hacer la compra, etc. Les recomiendo que hagan sus investigaciones y lean bastante. En nuestro caso la constructora fue Delpark y les puedo decir que la experiencia ha sido buena.
  • Terreno y modelo, una vez decidida la zona y la constructora es momento de escoger su casa soñada basado en precio, modelo, tamaño  de terreno, etc. Este es un paso y una decisión importante ya que a partir de este momento es donde la mayor parte de las decisiones que deben tomar agarran forma como por ejemplo, el tipo de acabo exterior que quieren para su casa el cual puede ser vinil o piedra (esto cambia dependiendo de la constructora).
  • Depósito, generalmente la constructora les pedirá un depósito adelantado al momento de la firma de la casa. Este puede ser un porcentaje del costo de la propiedad o un monto fijo determinado por la constructora. En nuestro caso fue un monto fijo, y lo más interesante de todo es que pudimos hasta negociarlo a un monto en el cual nos sentimos cómodos dejando como depósito. Tomen en cuenta que este depósito formará parte de su downpayment al momento de adquirir la hipoteca con el banco.
  • Pre-Approval, después de firmar la constructora les pedirá que envíen una carta de pre-aprobación del banco, esta carta se la pueden pedir a su asesor bancario y básicamente el contenido de la carta es un texto mencionando que ustedes pueden pagar el monto total de la casa.
  • Abogado, la constructora también les solicitará que su abogado lea el contrato y haga cualquier comentario al mismo para poder finiquitar la transacción de “reserva” de la casa.
  • Espera, todo el tiempo que deberán esperar va a depender de la velocidad con el cual hagan su casa y si la constructora no tiene ningún problema en el proceso de construcción. Les recomiendo que de ser posible visiten la obra de vez en cuando para ver el progreso y por que no agregar cosas a su casa que les sea permitido (e.g. cables eléctricos, de red, etc)
  • Upgrades, La constructora se comunicará con ustedes para saber cuales  “mejoras” le quieren hacer a su casa, como por ejemplo colocar granito en los baños, la cocina, colocar una escalera con hardwood y muchas cosas más. Aquí es donde la constructora obtiene la mayor cantidad de ganancias, así que les recomiendo que vayan preparados y sepan de antemano que mejoras quieren agregar ya que es bastante difícil escoger todo allí en el sitio. Para esta parte del proceso es muy incierto darles fechas, en nuestro caso fue aproximadamente un año antes de la entrega.
  • Inspección de pre-entrega, cerca de la fecha de cierre recibirán una llamada de la constructora para esta inspección, la cual es un recorrido por la casa nueva para darte la oportunidad de chequear que todo está en orden y de anotar cualquier defecto que consideres debe ser reparado por al constructora antes de mudarte o en el transcurso del año una vez hagas posesión de la casa. Si quieren saber más pueden leer aquí: https://en.wikipedia.org/wiki/Pre-Delivery_Inspection#Pre-delivery_inspection
  • Fecha de cierre, este día es muy probable que vayan a donde su abogado y tengan que firmar todos los papeles relacionados con la hipoteca y otros detalles de su nueva casa. Es importante saber que para este día necesitan el certificado del PDI que les será entregado en la inspección. Es importante saber que la entrega de las llaves es en el sitio de la obra, o sea, en las oficinas (generalmente un trailer) de la constructora, nosotros pensábamos desde un comienzo que el abogado nos daría las llaves y no fue el caso.
  • Inspección, personalmente les recomiendo que hagan una inspección por su propia cuenta contratando a un inspector calificado, de esta forma tendrán un reporte bien detallado de su casa y podrán usar el mismo para cuando tengan que hacer su envío de la garantía Tarion.

Como ven son unas cuantas cosas las que suceden al momento de tomar la decisión de comprar una casa nueva con la constructora, para aquellos que como nosotros han adquirido una propiedad anteriormente que no es nueva se podrán dar cuenta que hay cosas similares y otras un poco inesperadas. Estoy seguro que entre un punto y otro hay cosas que suceden que varían de familia en familia pero en general lo mencionado arriba es lo estándar. Haré lo mejor posible para crear temas específicos y aclarar cualquier duda que tengan.

Espero les haya interesado este tema y por favor no duden en comentar y con gusto les responderé a cada uno de sus mensajes.

La escasez en Venezuela

Para muchos de los que hemos emigrado a Canadá, Europa, Estados Unidos, etc., es normal que estemos al tanto de lo que ocurre en Venezuela debido a muchas razones, algunos porque nuestros familiares aún están allá, otros porque seguirán teniendo sus negocios, algunos debido a que sus amigos siguen luchando por el país, etc, etc, etc… siempre habrá una razón para hacerlo o simplemente para no hacerlo.

Yo tuve la oportunidad de estar el año pasado (2013) en Venezuela tanto en la ciudad de Caracas como en el Estado Nueva Esparta y realmente el estar en Venezuela seguía siendo fácil en términos de conseguir los elementos básicos para subsistir como lo son la leche, harina, pan, papel toilet, servilletas y paren ustedes de contar. Sin embargo este año (2014) a pesar que muchos de nosotros hemos leído las noticias, videos en Youtube y escuchado a nuestros familiares y amigos lo difícil que es encontrar hoy en día los alimentos y cosas básicas del día a día les puedo decir que no es lo mismo que vivirlo en carne propia y mucho más aún cuando lo ves con ojos de inmigrante a sabiendas que esto para tí que estás de visita se va a acabar muy pronto y que lamentablemente vas a dejar a los tuyos en esta situación.

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Como ahorrar dinero en algunos servicios

Una manera fácil de como ahorrar dinero en algunos servicios

En estos cinco años en Canadá me he dado cuenta que hay muchas formas de como ahorrar dinero por aquí y por allá y al mismo tiempo ayudar a alguien que en algunas ocasiones pueda estar necesitando algo que ya a mi no me hace falta. Acá de una u otra forma he aprendido a ahorrar dinero al no pagar por ciertas cosas que tengo en mi casa o en algún otro lado al darme cuenta que no son necesarias o que realmente no tiene ningún sentido tenerlas. Aquí les coloco varias de esas cosas que considero podemos deshacernos o dejar de seguir pagando por ellas, las cuales en mi caso realmente no han sido necesarias hasta el momento inclusive luego de haberlas tenido.

1. Televisión por cable: La televisión por cable ha llegado a un punto donde el tener un buen paquete para realmente disfrutar de lo que nos gusta es extremadamente costoso, estamos hablando de al menos un monto de 50$ por mes y si somos sinceros no es nada del otro del mundo. Hoy en día hay bastantes opciones para poder ver televisión ya sea por streaming, una suscripción en Netflix, Youtube, XBMC, entre otras. Es mejor pagar un poco más para tener una conexión decente a internet y listo.

2. Botar electrodomésticos o muebles: En Canadá se estila mucho dejar electrodomésticos, muebles y de más en frente de la casa o en el sótano de los edificios con el fin de que se lo lleve el camión de basura o quizás pasa alguien que lo necesite y lo agarra, sin embargo en varias oportunidades eso se queda allí por días y no se lo lleva nadie, la razón por la cual el camión de basura no se lo lleva es sencilla ya que ellos no lo tienen permitido y en varias ciudades el dueño es responsable de llevarlo a un botadero y de paso pagar por eso. Ahora bien, si se ponen a pensar el llevarlo puede salir costoso, estamos hablando de buscar un camión, pagar gasolina y cuidado y si no brindarle las cervezas y la pizza al pana para que te venga a ayudar. Así que la manera más fácil de deshacerse de esto (a mi parecer) es colocar un anuncio gratis en Kijiji o Craiglist ofreciéndolo con la condición de que lo pasen recogiendo, quien quita inclusive que le puedas poner un precio!

3. Internet: Esto es algo que en particular no he hecho mientras he vivido en Canadá, sin embargo me recuerdo haberlo hecho en Venezuela con mi vecino. La idea de recortar un poco los gastos de tu factura de internet es tener la suerte de contar con un buen vecino y de esta manera compartir el costo de la conexión. Tiene un poco de sentido ya que podrían compartir un paquete digamos de 55$ lo cual puede ser 25MB y pagar unos extra 15$ por hacerlo ilimitado. Eso da un total de 70 que al dividirlo por dos personas estarías pagando a la final un monto de 35$ lo cual es más barato que el paquete básico ofrecido por Rogers.

4. Telefonía fija: Es un hecho que en Canadá muy pocas personas hoy en día tienen teléfono fijo en su casa por razones obvias que todos conocemos, primero por el costo y segundo porque llamar de celular a celular es el mismo precio que teniendo una línea en tu casa, sin contar con todas las limitaciones existentes como por ejemplo el identificador de llamadas, número de minutos por mes, etc. Tiene mucho más sentido tener un paquete de celular promedio y hacer uso del mismo. Estamos hablando de un ahorro aproximado de 39$ por mes.

5. Herramientas: En lo particular yo soy una persona a la cual no le gusta hacer trabajos manuales porque me considero poco “handy” y debido a eso mi inventario de herramientas es bastante bajo. Sin embargo de vez en cuando hay una que otra cosa que uno debe hacer en la casa por uno mismo por el mismo hecho de ahorrar una plata por aquí y por allá de ser posible. Entonces, como podemos ser conscientes con nuestro bolsillo cuando necesitamos hacer algo en la casa con la necesidad de usar herramientas profesionales? Pues es muy sencillo, la mayoría de las cadenas de ferreterías en Canadá tienen un servicio de alquiler en el cual puedes ir libremente y alquilar una herramienta ya sea sencilla o super profesional, esto te ayudará a ahorra un poco ya que no tiene sentido comprar algo que lo más seguro utilizarás una sola vez.

Como se pueden dar cuenta cuando hacen la suma de todos estos montos estamos hablando de aproximadamente 1,700$ al año. Estoy seguro que hay unas cuantas cosas más en las cuales uno podría ahorrarse una buena cantidad de dinero, sin embargo las que agregué arriba son las que tienen un poco más de sentido para mi. Alguna otra idea que se les ocurra a ustedes? Donde ven ustedes el mayor de sus ahorros al eliminar ciertas cosas de su vida cotidiana?

Montar bicicleta en Toronto

Después de 4 años decidí montar bicicleta en Toronto

Tal cual como lo dice el título, he decidido comprar una bicicleta y empezar a montar bicicleta en Toronto y todos sus alrededores. Hasta ahora no he salido ni una vez (bueno si, una sola de la tienda hasta la casa pero asumo que esta no cuenta), pero estoy seguro que voy a hacerlo con mucha frecuencia aprovechando que el verano empezó y que varios amigos están en la nota de salir por allí a montañear.

Les confieso que nunca hubiese creído que era tan pero tan complicado comprar una bicicleta, considero que es mucho más difícil que adquirir un carro, pero bueno al final conseguí algo que me gustó y que consideré que entraba en mi presupuesto. Es increíble la cantidad de marcas, tipos, pesos y paren ustedes de contar al momento de escoger una bicicleta. Primero que todo deben decidir si quieren comprar una montañera o una de camino, luego que si el tipo de suspensión, también chequear si los frenos son de disco, deben considerar si la quieren 26 o 29 (estas son las más modernas) y así paren ustedes de contar.

Lo más interesante de todo es que comprar una bicicleta es tal cual como cualquier cosa, debes negociar pedir extras comparar precios y buscar en varias tiendas hasta encontrar lo que buscas y pagar el precio “justo” por lo que estás obteniendo. Les digo que en tiendas diferentes la misma bicicleta puede tener 200 – 300$ de diferencia. Coo ya deben saber o quizás ni se imaginan (como yo), es que hay bicicletas de hasta 10.000$. Yo como tenía tiempo sin montar bicicleta y por supuesto quiero ver si es una actividad que me va a gustar pues pedí que me recomendaran una bicicleta para “principiantes”, y luego que me hicieron mi assessment pues ellos consideraban que yo necesitaba una bicicleta montañera de 2000$… hahahaha… que les puedo decir! Pero un momento, no se asusten que yo no pagué eso, ese fué mi primer paso y de allí pues a buscar tiendas, ver en internet, comparar precios, etc.

AL final me compré mi bicicletica, me “regalaron” el casco, guantes, shores con pad y una botellita de agua. La tienda donde terminé comprando se llama Gears Bike Shop, la misma queda bien ubicada en Laird and Eglinton y tiene bastante variedad para adultos, niños, etc; y considero que los precios son bastante bien comparados con todo lo que vi. Por cierto, tienen servicio gratuito de por vida si compras la bici con ellos.

Ya les iré contando los trails que visite y las experiencias que viva con mi nueva actividad. Ustedes, me recomiendan algún trail en particular? Consideran que me haga falta algo más para empezar con este nuevo hobbie?