Como ahorrar dinero en algunos servicios

Una manera fácil de como ahorrar dinero en algunos servicios

En estos cinco años en Canadá me he dado cuenta que hay muchas formas de como ahorrar dinero por aquí y por allá y al mismo tiempo ayudar a alguien que en algunas ocasiones pueda estar necesitando algo que ya a mi no me hace falta. Acá de una u otra forma he aprendido a ahorrar dinero al no pagar por ciertas cosas que tengo en mi casa o en algún otro lado al darme cuenta que no son necesarias o que realmente no tiene ningún sentido tenerlas. Aquí les coloco varias de esas cosas que considero podemos deshacernos o dejar de seguir pagando por ellas, las cuales en mi caso realmente no han sido necesarias hasta el momento inclusive luego de haberlas tenido.

1. Televisión por cable: La televisión por cable ha llegado a un punto donde el tener un buen paquete para realmente disfrutar de lo que nos gusta es extremadamente costoso, estamos hablando de al menos un monto de 50$ por mes y si somos sinceros no es nada del otro del mundo. Hoy en día hay bastantes opciones para poder ver televisión ya sea por streaming, una suscripción en Netflix, Youtube, XBMC, entre otras. Es mejor pagar un poco más para tener una conexión decente a internet y listo.

2. Botar electrodomésticos o muebles: En Canadá se estila mucho dejar electrodomésticos, muebles y de más en frente de la casa o en el sótano de los edificios con el fin de que se lo lleve el camión de basura o quizás pasa alguien que lo necesite y lo agarra, sin embargo en varias oportunidades eso se queda allí por días y no se lo lleva nadie, la razón por la cual el camión de basura no se lo lleva es sencilla ya que ellos no lo tienen permitido y en varias ciudades el dueño es responsable de llevarlo a un botadero y de paso pagar por eso. Ahora bien, si se ponen a pensar el llevarlo puede salir costoso, estamos hablando de buscar un camión, pagar gasolina y cuidado y si no brindarle las cervezas y la pizza al pana para que te venga a ayudar. Así que la manera más fácil de deshacerse de esto (a mi parecer) es colocar un anuncio gratis en Kijiji o Craiglist ofreciéndolo con la condición de que lo pasen recogiendo, quien quita inclusive que le puedas poner un precio!

3. Internet: Esto es algo que en particular no he hecho mientras he vivido en Canadá, sin embargo me recuerdo haberlo hecho en Venezuela con mi vecino. La idea de recortar un poco los gastos de tu factura de internet es tener la suerte de contar con un buen vecino y de esta manera compartir el costo de la conexión. Tiene un poco de sentido ya que podrían compartir un paquete digamos de 55$ lo cual puede ser 25MB y pagar unos extra 15$ por hacerlo ilimitado. Eso da un total de 70 que al dividirlo por dos personas estarías pagando a la final un monto de 35$ lo cual es más barato que el paquete básico ofrecido por Rogers.

4. Telefonía fija: Es un hecho que en Canadá muy pocas personas hoy en día tienen teléfono fijo en su casa por razones obvias que todos conocemos, primero por el costo y segundo porque llamar de celular a celular es el mismo precio que teniendo una línea en tu casa, sin contar con todas las limitaciones existentes como por ejemplo el identificador de llamadas, número de minutos por mes, etc. Tiene mucho más sentido tener un paquete de celular promedio y hacer uso del mismo. Estamos hablando de un ahorro aproximado de 39$ por mes.

5. Herramientas: En lo particular yo soy una persona a la cual no le gusta hacer trabajos manuales porque me considero poco “handy” y debido a eso mi inventario de herramientas es bastante bajo. Sin embargo de vez en cuando hay una que otra cosa que uno debe hacer en la casa por uno mismo por el mismo hecho de ahorrar una plata por aquí y por allá de ser posible. Entonces, como podemos ser conscientes con nuestro bolsillo cuando necesitamos hacer algo en la casa con la necesidad de usar herramientas profesionales? Pues es muy sencillo, la mayoría de las cadenas de ferreterías en Canadá tienen un servicio de alquiler en el cual puedes ir libremente y alquilar una herramienta ya sea sencilla o super profesional, esto te ayudará a ahorra un poco ya que no tiene sentido comprar algo que lo más seguro utilizarás una sola vez.

Como se pueden dar cuenta cuando hacen la suma de todos estos montos estamos hablando de aproximadamente 1,700$ al año. Estoy seguro que hay unas cuantas cosas más en las cuales uno podría ahorrarse una buena cantidad de dinero, sin embargo las que agregué arriba son las que tienen un poco más de sentido para mi. Alguna otra idea que se les ocurra a ustedes? Donde ven ustedes el mayor de sus ahorros al eliminar ciertas cosas de su vida cotidiana?

Montar bicicleta en Toronto

Después de 4 años decidí montar bicicleta en Toronto

Tal cual como lo dice el título, he decidido comprar una bicicleta y empezar a montar bicicleta en Toronto y todos sus alrededores. Hasta ahora no he salido ni una vez (bueno si, una sola de la tienda hasta la casa pero asumo que esta no cuenta), pero estoy seguro que voy a hacerlo con mucha frecuencia aprovechando que el verano empezó y que varios amigos están en la nota de salir por allí a montañear.

Les confieso que nunca hubiese creído que era tan pero tan complicado comprar una bicicleta, considero que es mucho más difícil que adquirir un carro, pero bueno al final conseguí algo que me gustó y que consideré que entraba en mi presupuesto. Es increíble la cantidad de marcas, tipos, pesos y paren ustedes de contar al momento de escoger una bicicleta. Primero que todo deben decidir si quieren comprar una montañera o una de camino, luego que si el tipo de suspensión, también chequear si los frenos son de disco, deben considerar si la quieren 26 o 29 (estas son las más modernas) y así paren ustedes de contar.

Lo más interesante de todo es que comprar una bicicleta es tal cual como cualquier cosa, debes negociar pedir extras comparar precios y buscar en varias tiendas hasta encontrar lo que buscas y pagar el precio “justo” por lo que estás obteniendo. Les digo que en tiendas diferentes la misma bicicleta puede tener 200 – 300$ de diferencia. Coo ya deben saber o quizás ni se imaginan (como yo), es que hay bicicletas de hasta 10.000$. Yo como tenía tiempo sin montar bicicleta y por supuesto quiero ver si es una actividad que me va a gustar pues pedí que me recomendaran una bicicleta para “principiantes”, y luego que me hicieron mi assessment pues ellos consideraban que yo necesitaba una bicicleta montañera de 2000$… hahahaha… que les puedo decir! Pero un momento, no se asusten que yo no pagué eso, ese fué mi primer paso y de allí pues a buscar tiendas, ver en internet, comparar precios, etc.

AL final me compré mi bicicletica, me “regalaron” el casco, guantes, shores con pad y una botellita de agua. La tienda donde terminé comprando se llama Gears Bike Shop, la misma queda bien ubicada en Laird and Eglinton y tiene bastante variedad para adultos, niños, etc; y considero que los precios son bastante bien comparados con todo lo que vi. Por cierto, tienen servicio gratuito de por vida si compras la bici con ellos.

Ya les iré contando los trails que visite y las experiencias que viva con mi nueva actividad. Ustedes, me recomiendan algún trail en particular? Consideran que me haga falta algo más para empezar con este nuevo hobbie?

 

De vuelta a Toronto. Viviendo en condo

Viviendo en condo, adiós casa!

Pues tal cual como lo dice el título, hemos hecho un “downsize” y ahora estamos viviendo en condo por primera vez desde que estamos en Canadá. Ya han pasado 4 años y esta ha sido nuestra 4ta mudanza (sigh). A lo que me refiero que estamos de vuelta en Toronto es porque anteriormente a pesar que estábamos a una calle por encima de la ciudad las cosas eran un poco diferente, por ejemplo, no te puedes parar en la calle cosa que en Toronto si puedes hacer, los precios de las multas son diferentes, la recolección de basura es de otra forma, el pago de impuestos también es menor en ciertos casos, entre otros.

Hasta los momentos no he podido disfrutar o mejor dicho experimentar mucho lo que significa vivir en un condo ya que no tenemos mucho tiempo por acá, pero estoy seguro que mientras dure voy a tratar de sacar el máximo provecho del gimnasio, la piscina, la comodidad de poder sacar la basura y tirarla directamente por el bajante en vez de tenerla que meter en el garage por una semana (esto si que era una la**** mas que todo por el olor). También considero un poco cómodo tener todo en un mismo piso pero al mismo tiempo un incómodo por el hecho de no tener la privacidad necesaria cuando trabajo desde casa (debido a los chamos), pero no me quejo, el condo tiene un buen espacio para poder estar en el lobby y trabajar allí al menos por un rato.

Cosas que voy a extrañar (por ahora):

  • Mi backyard ( pa las parrilas y que los chamos corran) 
  • El bajo costo del seguro del carro
  • Salir y no ver carros pasando cada segundo
  • Lavar el carro (no es que lo hiciera mucho pero podía)
  • No tener que agarrar un ascensor para subir el mercado!
  • Mi basement que era mi work space, gaming space, music space, etc
  • Los venados atravesandose en la calle

Cosas que de seguro voy a aprovechar

  • Lavadora y Secadora a 10 pasos del cuarto
  • Los chamos en un ambiente más controlado
  • No tener que limpiar tanto
  • Botar la basura, reciclaje, etc por el bajante
  • El Gimnasio, la piscina y el party room del condo

Algo que aprendí en esta nueva mudanza, es lo costoso de alquilar un storage. Si, tuve que meter casi que la mitad de mi casa en un espacio 10×10. Para que tengan una idea los precios van de los 200$ – 330$ por un espacio como ese, un tip con respecto a esto, mientras más lejos de Toronto los precios son más accesibles. Aquí pueden ver una lista de “Los Mejores Self Storage in Toronto” para que lo tengan como guía en caso de que lo puedan necesitar. Otra cosa que voy a ir aprendiendo en el camino es sacarle provecho a todos los “Perks” que hay al vivir en un condo nuevo y usar las máquinas del gimnasio mientras funcionen y esten limpiecitas!!!! No me considero un tipo que haga deporte ni nada por estilo, pero de verdad algo le tengo que sacar a esta nueva etapa en este sitio.

Probablemente luego escribo un tema de mi experiencia vendiendo mi casa, costos, entrevistas a agentes de bienes raíces, ofertas, etc; y si tienen alguna pregunta no duden en hacerla que haré lo posible en responder!

Saludos!

Radio online, Slacker mi preferida

Radio online, Slacker Radio mi aplicación favorita

Te gusta escuchar radio online? Pues si te gusta la música y siempre estás pendiente de las nuevas canciones que hay en el mercado te recomiendo con los ojos cerrados mi aplicación favorita para este fin. El nombre de esta aplicación es Slacker, con la misma puedes escuchar toda la música que quieras desde tu celular, tu computadora, iPad, Samsung Tablet, etc.

Lo que me gusta de esta aplicación no es solo el hecho de que tiene cientos o miles de canciones viejas, nuevas, contemporáneas, en español y mucho más, sino el hecho de que no hay comerciales y que me da la facilidad de poder tener contenido offline y poder escuchar las canciones en mi teléfono sin tener necesidad de estar conectado a Internet. Aparte de todo esto, puedo crear mis listas de favoritos, crear “estaciones” con mis artistas favoritos o géneros preferidos y la aplicación va aprendiendo mis gustos y de esta forma adaptando las canciones.

En el mercado hay varias opciones y aplicaciones parecidas a Slacker, podemos encontrar Spotify, Pandora, Tunein Radio, entre otras. Sin embargo esta es la que he encontrado más amigable para mis gustos y sin ningún tipo de restricción por país ni nada por el estilo. La página web de Slacker es super intuitiva y fácil de utilizar en caso de que quieras escuchar música en la computadora (Windows XP o Windows 7).

Radio Online
Radio Online

Como todo en la vida, si quieres las mejores funcionalidades de la aplicación pues tienes que bajarte de la mula (pagar un fee para eso), pero no se preocupen ya que también la pueden usar de forma gratuita, sin embargo no podrán crear listas o agregar estaciones. Hasta los momentos hay 3 niveles de suscripción los cuales son: Free, Radio Plus y Premium. Por supuesto la Premium es la que les da más funcionalidades que cualquier otra y si no me equivoco el monto es de 9.99$ mensual.

Ya se que pueden estar pensando por qué y para qué pagar por algo que Internet es gratis (dígase radio en línea) o que se pueden descargar las canciones, comprar los CD’s e inclusive prender tu radiecito FM y listo! yo lo veo como que se paga la suscripción para disfrutar no solo de la música sino de la comodidad de crear listas, tener las letras de las canciones, conocer la información de los artistas y por supuesto el hecho de pagar el licenciamiento de las canciones como tal… ah, como se me podía olvidar MUSICA SIN COMERCIALES!!!!!

El único problema con este tipo de aplciaciones es la necesidad de tener conexión de datos o en casa o en tu celular, pero a ver… como se vive hoy en día sin eso? Si tienen el tiempo y las ganas de echarle un ojo a esto pues pueden entrar YA a www.slacker.com y empezar a disfrutar de su suscripción gratis!

 

Que hacer en Toronto? 10 cosas que no debes perderte

Que hacer en Toronto?

Me encontraba de ocioso navegando por Youtube cuando de repente me topé con el video que voy a colocar un poco más abajo acerca de las 10 cosas que debes hacer en Toronto. Sin duda considero que al menos 40% de ellas muchos de los que me leen lo han hecho (al menos aquellos que viven por estos lados o que han tenido la oportunidad de venir de visita). Yo por mi parte he hecho la 1,2,3,7 y 8.

Los amigos de torontobackpacker.com compilaron este video si no me equivoco en el año 2010, quizás en estos 3 años no han habido muchos cambios en la ciudad como para decir que este video está desactualizado, así que recomiendo a cada uno de ustedes que si se encuentran por estos lados o tienen planes de venir a visitar, pues que vean el video y visiten los lugares que aquí se mencionan.

Ustedes han hecho algunas de estas actividades? Realmente cuales les llaman la atención? Que agregarían a la lista de ser posible ( solo dos más )? Todos sabemos que Toronto es una ciudad super interesante y que su diversidad es brutal y quizás por esta misma razón se nos pueden ocurrir cientos de cosas que se pueden hacer y muchos otros lugares que visitar. Realmente no estoy seguro del criterio tomado por la gente que hizo este video, pero sin lugar a duda es una tarea extremadamente complicada de realizar para solo tener una lista de 10 cosas que hacer en Toronto.

Sin más que agregar me despido y espero que se tomen el tiempo de dejar su comentario!

Saludos